The Checkmates / Vernon, Bryan

Publié le par Marc-Antoine



Membres du Groupe :

1er Line Up :

Reggie Verghese (Guitare)
Hans Hussein (Guitare rhythmique)
Benny Chan (Basse)
Amir Samsoeddin (Batterie)

2ème Line Up :

Benny Chan (Guitare)
Hans Hussein (Guitare rhythmique)
Lawrence Lee (Basse)
Amir Samsoeddin (Batterie)

Membre de session

Siva Choy - Orgue (The Cyclones)

3ème Line Up :

Benny Chan (Guitare)
Hans Hussein (Guitare rhythmique)
Lawrence Lee (Basse)
Amir Samsoeddin (Batterie)
Vernon Cornelius (Chants) (ex -Trailers / Futur The Quests )

4ème Line Up :

Benny Chan (Guitare)
Hans Hussein (Guitare rhythmique)
Lawrence Lee (Basse)
Amir Samsoeddin (Batterie)
Bryan Neal (Chants)


Biographie :

The Checkmates ont débutés en tant que groupe uniquement instrumental au début des années soixante après l'explosion du Rock à cette époque à Singapour.

Les membres du groupe ont achetés leur instruments et s'entraine chez Han' avenue de Clémenceau.

Ils s'entrainent également à Chez Amir juste à côté du Restauran "The Rendezvous" route Bras Basah.

Parfois The Quests venaient répéter chez Amir.

Le groupe à tout doucement construit un répertoire instrumental important dans un style Rythm n' Blues.

Ils jouaient toujours la même parcours de concert incluant celui des forces Britanniques présentes dont ces derniers connaissais bien les groupes de leur île Anglo-saxonne tels que les Shadows.

Les Chekmates décident alors de créer un répertoire un peu plus Rock n' Roll mais en gardant une petite touche de Rn'B

Le premier changement au sein du groupe s'effectue en 1963 quand Reggie à reçu la proposition des membres des The Quests pour devenir leur Guitariste pour remlacer Raymond Leong.
Il n'a pas réfléchi deux fois, il savait que The Quests était le groupe le plus populaire de Singapour.

Benny Chan décide de prendre le poste de Guitariste, laissant la place libre au poste de Bassiste. On leur recommande John Choy, le problème c'est qu'ils ne savaient pas qui c'était et encore moins à quoi il ressemblait

Avec une étrange coïncidence, ils intérogent le voisin de Benny, Lawrence Lee. Il dit "John & Moi avant fait un Duo appelé "Johnny and the Hurricanes" (pas comme le groupe américain), et jouaient tout les deux de la Guitare.

Le problème était que Lawrence ne savais pas jouer de la basse, Benny Chan n'a pas trouvé d'objection à apprendre à Lawrence, surtout qu'ils étaient voisin et qu'il était plus facile à eux de s'entrainer.

Lawrence Lee devient officiellement le nouveau Bassiste au sein du groupe. Sa première apparition télévisée est rapide puisqu'une semaine après avoir rejoint le groupe en 1963 ils passent ensemble à l'émission "Pop Inn"

The Checkmates décides alors de trouver un chanteur vu la popularité que gagnait les autres groupes tel que The Crescendos .
En cherchant, ils trouvent 3 chanteuses, Shirley, Irene and Susan.
Shirley dont la voix était plus belles que les autres était mis en avant, Irene et Susan faisaient les Choeurs.

Rapidement, Susan et Irene quittent le groupe, mettant Shirley au devant de la scène, son nom complet était Shirley Nair.

Malheureusement elle ne resta pas longtemps au sein du groupe et rejoint une autre formation, The Silver Strings.
Robert Song arrive au chant, il est également chanteur dans le groupe The Flamingos et continue à y chanter au poste des percussions.

Plus tard, début 1965, Les Industries Philips s'intéressaient fortement aux groupes de Singapour, et réalisent le premier disques des The Quests , Shanty.

Philips espère donc trouver un groupe similaire aux Quests et trouvent les Checkmates. Ces derniers signent et réalisent leur premier EP qui sera instrumental aux désires des membres du groupe.

Benny & Lauwrence qui étaient les compositeurs du groupe travaillèrent et créèrent 4 titres.

Le disques (ME 0128 CE) est réalisé en Juin 1965 aux influences des Shadows, Ventures...

Plus tard, Vernon Cornelius qui était chanteur des Trailers puis plus tard des The Quests arrivent au sein du groupe et travaillent ensemble sans réaliser de disques.

C'est encore plus Tard, un certain Bryan Neal arrive au chants et le groupe réalise un EP.

Les Cyclones, un groupe de deux frères (James and Siva Choy) demandent aux Checkmates de les accompagner à partir de 1964 et réalisent en 1965 leur premier EP !

A eux tous ils se faisant appeler "Unit 4 Plus 2 Plus 1" (Chekmates, Cyclones + Vernon)

Vernon Cornelius qui avait quelques difficultés aux Chants, arrivait pas à enregistrer convenablement, un nouveau groupe, The Quests mené par l'ex- Guitariste des Checkmates est invité à rejoindre cette nouvelle formation en 1966 puisque leur ex-chanteur Keith Locke avait quitté ces derniers.

Un autre artiste Philips, Bryan Neal prend la place au sein des Unit 4 Plus 2 Plus 1 et enregistrent à eux tous un nouvel EP.

Puis un autre sous le nom "Bryan Neale and The Checkmates" en 1967.

Ils continuèrent à jouer ensemble avec les Cyclones réalisant de nouveaux disques, le second disques des Cyclones sort en Mars 1967 (Philips ME-0201-CE).

Bryan Neale quitte Unit 4 Plus 2 Plus 1 un mois plus tard, quand il finit son service de l'armée Britannique.
A son retour en Angleterre il rejoint un groupe du nom de Him And Us

Les Checkmates et les Cyclones continuent tant bien que mal, subissent de nouveaux changements et au final se retirent de la scène musicale à la fin des Années 60.

Toutefois sur youtube on peu observer des vidéos ressente d'eux, mais aucune information n'est disponible.

L'histoire du groupe change beaucoup, il est pas facile de s'y retrouver, mais on peu noter qu'il à fait parti des pionniers à avoir aborder le rock à Singapour.

Youtube
Youtube 2

Publié dans Asian Old Songs

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